Isbjörnsjakt vid Vitön

 ”Jag fotograferade som i feber och när sedan skottet smällde och den blixtrande muskulösa massan sjönk samman, punkterad, var första akten slut. Jag tänkte: En sådan nervspänning till överlever jag inte.”

I augusti 1947 följer Lennart Nilsson med M/S Harmoni från Tromsö i Norge till Vitön, nära Spetsbergen, för att dokumentera isbjörnsjakt. Tillsammans med sin vän, målaren Nils Öst, tillbringar han flera veckor ombord på båten. Reportaget publicerades först i bildtidningen Se men senare också i tidningen Life. Läsarnas reaktioner var starka.

“My first impulse was to protest at such pictures and articles in the future. On second thought, I believe that if it were not for that article we, the reading public, would not know that such things exist. If those pictures will serve as a means of arousing the sympathies of people throughout the world who love nature they will have served a purpose.” (Life Magazine, November 17, 1947, Letters to the editors)

”Den stora och den lilla björnen hade sett oss på långt håll. Modern valde att försöka komma undan i vattnet. Ungen, ungefär sex månader gammal, men redan av försvarliga dimensioner, var mer intresserad av skutan än av mammans förtvivlade rytanden. Han kajkade emellertid på så gott han kunde, smittades av den äldres ängslan, tjöt hjärtskärande och slickade moderns blodiga hals när kulan gjort sitt verk. Då han fick lasson från fångstbåten kring sin egen nacke greps han av ett ursinnigt raseri som inte slutade förrän på däck, när moderns döda kropp tagits ombord och han lagt ramarna om henne. En syn jag aldrig glömmer.” (tidningen Se, nr 37, 1947)